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フラッグキャリアの行方
2020/05/22 16:29:29 ブログカテゴリ オタク | 書庫 Others

新型コロナのパンデミックにより、既存の社会はワールドワイドに大きな影響を受け、変革を迫られているが、とりわけ航空業界へのダメージは深刻だ。
人を、物を、国境を越えて運ぶ航空輸送業自体がほぼ全面的にストップされているのだからその衝撃はB737MAXをグラウンドさせたボーイングの比ではい。
日銭で、まわしているキャッシュフローの厳しいLCCなどの多くは持たないだろうと言われていたが、ついにフラッグキャリアと呼ばれる政府系のエアラインにも破綻するところが出てきた。




【バンコク=村松洋兵】タイ政府は19日、経営危機に陥ったタイ国際航空の法的整理を閣議決定した。破産法に基づく会社更生手続きを裁判所に申し立てる。事業を継続しながら債務再編やリストラを実施し、経営再建を目指す。新型コロナウイルスの影響で政府系の大手航空会社が破綻するのは初めて。運航停止の長期化で、政府の支援を受けやすい「ナショナルフラッグキャリアー」も耐えきれなくなってきた。






経済的な行き詰まりはこの苦境では、いたし方ないけれど国旗を背負う航空会社を破綻させるのは対外的にも自国民に対しても与える心理的影響も無視できない。
なぜタイ政府が支えなかったのかというところが気にかかっていただ、いきさつが下記に書かれている。



新型コロナウイルスの感染拡大で世界各国の航空会社が運休を続ける中、タイのナショナルフラッグである「タイ国際航空」が経営破綻した。負債総額は昨年末時点の約2450億バーツ(約8300億円)から、最終的には日本円で1兆円近くにまで膨らむ可能性がある。注目すべきは破綻に至った本当の理由で、新型コロナが最後の一撃とはなったものの、「当然だ」「遅すぎた」などと内部に原因を求める声が少なくない。再建計画案さえまとめることのできなかった背景には、自業自得とも言うべき拭いがたいなれ合いの体質があった。(在バンコクジャーナリスト 小堀晋一)





B747ジャンボも持っていればB777も持っている



更にエアバスはA330、A350に加えてA380まで




石垣島のはるか上空、成層圏を飛ぶタイ国際航空のバラエティ豊かな機体をずいぶんと地上から拝ませていただきましたが、政府系だけに政治との癒着、不透明な経営、利権バックに横行する賄賂や強すぎる組合などが健全な企業経営からははずれ、自らを窮地に追いやってしまったたようであります。
いろいろな飛行機を見せてくれるエアラインで楽しみではあったのですが、大喰らいな飛行機を持ちすぎていたのも経営圧迫の一要因であったのでしょう。
今回のコロナ騒動がなくても、厳しい国際競争のなかで破綻は目に見えていたということかも知れませんが、スリム化されて成層圏に戻ってくることを個人的には期待しています。

尚、政府系という意味ではコロンビアのナショナルフラッグキャリアといわれるアビアンカ航空も020年5月11日、ニューヨーク連邦破産裁判所に連邦破産法第11条を申請したことが報道されました。








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旅客機の近未来
2020/03/09 01:58:32 ブログカテゴリ 日常 | 書庫 Others

エアバスが、翼と胴体が一体化した“三角形”の旅客機の小型デモ機を公開した




従来の旅客機からは飛躍し、かなり革新的なスタイルであるとともに、この形に見覚えはないだろうか?
そう、NASAでX−48としてテストされボーイングB797としても公開されたことのある、この全翼機だ。



両者は外見でも、内容でもきわめてよく似ている。
そして今回、公開されたのは小型デモ機だが、NASAやボーイングも風洞試験を行い同様にダウンスケール機を使って飛行させ空力特性など基礎的なデータを取得している。



こちらが今回公開されたエアバスの「マーベリック」
TOPGUNのアメリカがマーベリックならわかるが、語呂合わせとは言え、なんでわざわざエアバスが?という名称だ



そして、こちらがボーイングのデモ機だ。どちらもコクピットがあるところを見るとまだ無人機にする予定はないようである。

しかしながらボーイングとエアバスという旅客機業界の双璧が、次世代の旅客機として同じような全翼機を志向しているところが面白い。
どちらも翼と胴体を滑らかに整形して一体化したブレンディッド・ウィング・ボディというコンセプトで論じられているけれど、尾翼を無くして無尾翼化し、翼の中に客席を埋め込んだ点で全翼機と言ったほうが概念的には適切ではないかと思う。
今までの航空機のように円筒形の胴体に主翼、尾翼をつけたコンベンショナルな飛行機からはちょっと異様に見えるが、こうした航空機の先輩としては、これらの機体がすぐ思い浮かぶ。


あまりに先進的過ぎたドイツのホルテン229


B-2へのステップになったノースロップ B−49


映画「シン・ゴジラ」にも登場するステルス爆撃機B−2


いずれも、軍用機であり民間旅客機としての全翼機はまだない。通常のタイプから尾翼を取り去り大型化して全翼機にする目的は様々だが、旅客機にとっては、この形式は何が魅力なのだろうか?
今回、エアバスのマーベリックを紹介したWIREDの記事によれば

シンガポールで2020年2月中旬に開催された航空ショーで、エアバスは新型機の小型デモ機を公開した。同社によると、従来型の筒型のナローボディー機と比べて、燃料の消費を20パーセント削減できるという。
この新モデル「MAVERIC(マーヴェリック)」は、翼と胴体の一体化を最も進んだかたちで実現した航空機だ。その名称は、「Model Aircraft for Validation and Experimentation of Robust Innovative Controls(強靭で革新的な制御力を備えた検証と実験のための航空機モデル)」の頭文字からつけられた。
その名が暗示するように、三角形をしたマーヴェリックには翼と胴体の明確な境目がない。翼がこんな形をしていることで、従来の翼の構造とは違って機体全体で揚力を生み出すことができる。つまり、大きな推進力を得ながら空気抵抗を軽減できるのだ。エンジンや機体のデザインにわずかな改良を加えることで、効率を1〜2パーセントずつ高めていくことが普通という業界において、20パーセントもの改善はとてつもなく大きい。

だそうで。従来機よりも燃料消費を20%も抑えることの出来る高い効率にこそ、その最大の主眼が置かれているようだ。
現在、旅客機の開発競争では速度ではなく、エアラインの望む高い経済性が最優先されていることの現われとも言えよう。
B737MAXが欠陥を包含したのも、この経済性を優先させ、大きなエンジンを前進させたにも関わらず尾翼のダウンフォースを抑えるためにCGを後退させたことで生じた不安定性への対応に手落ちがあったからだとも言えるだろう。
であれば、最初から尾翼を無くして全翼機にして設計し直せば?という飛躍と考えることもできる。



いずれにしてもMAXには新たなワイヤリングの問題も発生し、当面、飛行への復帰は困難になり、全翼機から通常型の飛行機になったB797(NMA)も全体スケジュールの見直しにより設計から振り出しに戻るようなので、どんな形状になるのか不明だが、A321 XLRに対抗して一足飛びに全翼機になることだけはなさそうだ。






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波照間空路問題のその後
2019/08/08 15:08:06 ブログカテゴリ オタク | 書庫 Others

第一航空の粟国での事故にともなって、先の見えない事態になっていた波照間の空路再開問題は、その後も様々な取り組みの噂がありながらも、なかなか決着の見えない問題であったが、8月7日付の八重山毎日新聞にこのような記事が出ていた。




波照間航空路線の早期再開に向け竹富町と包括連携協定を結んだ、佐和田寿代表取締役社長(左から2人目)持丸幸生執行役員・整備部長(左)

竹富町とスカイサンタ協定 不定期チャーター

 運休状態が続く波照間航空路線の早期再開に向け竹富町は6日午後、航空運送事業の準備を進める?スカイサンタアビエーション(佐和田寿代表取締役社長、本社・那覇市)と包括的連携に関する協定を締結した。今後は、航空機使用のための許可を取得後、水陸両用機2機を調達し、2021年9月に不定期チャーターで航路再開を目指す。沖縄振興開発公庫や「石垣|波照間航空路復活プロジェクト」に賛同する県内企業から出資を受けて事業を進め、運用自由度の高い不定期便の特性を生かした永続的な運用を計画している。

 佐和田社長は過去、別会社で航空運送事業免許の取得や航空機調達の実績を持つ。これまで培ってきたノウハウを活用し、「不定期チャーター」という形で同路線の参入を狙う。

 佐和田社長によると、就航すれば石垣ー波照間間で1日6往復の運航が可能。運賃は島民用の価格を設定し、片道3000円前後を想定する。

 リース予定の双発水陸両用機は、座席数9〜17席。運航拠点は石垣、整備拠点を下地島空港に置く。

 協定締結で、大阪航空局航空振興課に事業計画書を提出。2020年9月、航空機使用事業の許可を取得し、下地島空港でパイロットの訓練事業に着手。

 同時にことし3月末に発足した、町を主体とする石垣ー波照間航空路線復活プロジェクトチームのメンバーや沖縄公庫から出資・融資を受け、事業資金を確保する計画。目安は3億円。

 協定書に調印した佐和田社長は「町と一緒に地元住民のための航空事業を展開したい。私も宮古島市の離島出身なので、離島の生活苦は十分理解している。島民に寄り添い永続的な事業展開ができれば」と気を引き締めた。

 西大舛?旬町長は「波照間島を特区として位置づけ航路問題に取り組んできた。しっかりスクラムを組んで航路復活を推進していきたい」と力強く述べた。



スカイサンタアビエーションについては以前もこの記事が出ており、この石垣空港メモリアルでも紹介させていただいた。実際に下のクエストコディアックを使用した波照間との間で島民を乗せての試験飛行も行われている。



リース予定の双発水陸両用機は、座席数9〜17席。運航拠点は石垣、整備拠点を下地島空港に置く。
とも記述されており、水陸両用の下駄履き機やもっと大型の機体の導入も視野に入れているようだ。単純に17名まで考えるとすると、第一航空が新造して粟国で使用したDHC6に下駄を履かせたこんな機体の使用も考えられているるのだろうか?



また、このスケール飛行機では整備費用と搭乗率の関係から定期航空としては経済的に助成金なしには成立しにくく、過去にも助成金の金額によって撤退ということを繰り返してしまっているので、導入機材をチャーター機として使用できるなら富裕層への対応として飛行場のない八重山の島々をめぐる観光飛行艇計画まで一挙に飛躍して、日本での使用実績はないが、こんな紅の豚に出てきそうな飛行艇はどうだろうか?



陸からの道からではアクセスの難しい波静かな湾内にポンツーンを設置して、空からアクセスする大人の秘密基地ができるかも。まさに紅の豚の世界の実写版ができそうで夢のある話になりそうだ。



KODIAK100にはこんな紅の豚そのままの機体もある


現状、竹富島の入域料徴収でもわかるとおり、八重山で人気の島々は観光客激増で旧来からのほのぼのとした島の生活や文化を破壊してしまっている。観光客を1日で何島も引っ張りまわす安売りツアーでは入域客数だけは伸びるだろうが島の持つ本当の魅力は観光客には伝わらず消費的観光を免れない。
世の中の拝金主義的な価値感が広がることで海を隔てた歴史のなかで育まれた希少価値が一般化するとともに島独自の付加価値は下がり、観光収益は遠くハワイに及ばず、島は水不足、ゴミで溢れ、水牛はやつれ、島民は観光客専用になった船のスミに小さくなってのせていただく状況になってしまう。
緊急患者輸送でもないと小型機を使う純粋な航空運送事業の維持は難しい実情を考えると、通常は不定期航空で就航し、機材を流用しての高付加価値のある飛行艇ツアー検討も面白いのかも知れない。

波照間の800mの現滑走路を延ばしてRACのDASH8を就航できる見込みもない今、新たなビジネスモデルが求められているといえるだろう。サンタアビエーションには将来への拡張構想を含めて楽しみにしている。


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昨日の敵は今日の友?
2019/07/02 07:07:38 ブログカテゴリ 日常 | 書庫 Others

CRJ買収、2強入りなるか 特集・スペースジェットの生きる道







 三菱重工業(7011)が、カナダのボンバルディアとリージョナルジェット機「CRJ」事業買収で合意した。これまでに各国の航空会社に約1900機が引き渡されている機体で、ブラジルのエンブラエルが覇権を握る前は、航空各社の主力リージョナルジェット機だった。


 ボンバルディアは新型機「Cシリーズ」の開発コストがかさみ、事業再編を進めている。Cシリーズはエアバスに売却し、A220と名前が改められた。CRJ売却後、ボンバルディアの民間機事業はビジネスジェットのみとなり、鉄道事業と二大主力事業に絞る。

 リージョナルジェットの2強のうち、ボンバルディアが市場を去ると、最大手のエンブラエルが残る。三菱重工はCRJの整備やサポートの拠点やノウハウを生かし、子会社の三菱航空機が開発する「三菱スペースジェット(Mitsubishi SpaceJet、旧MRJ)」を軌道に乗せたい考えだ。


苦戦の続いていた三菱のリージョナルジェットMRJはスペースジェットに改名し、米国市場への対応を急いでいたが、さらに訴訟問題にもなっていたボンバルディアとの関係を修復したのか、CRJ部門を買収することが報じられた。





ここのところ世界のリージョナルジェットの世界では業界再編が進んでおり、先行メーカーとしてブラジルのエンブラエルとともに業界の優であったボンダルディアがCシリーズの多大な開発経費負担などによって経営不振に陥り身売りも囁かれていた。
企業機密の漏洩問題として三菱を相手に訴えていたのは、苦肉の策としてこんな結末も視野に入れていたのかと今なら思うが、泥沼になるよりも、考え直してみたら、強豪と戦う上でも手を組んだ方がいいんじゃないか?ということで、この合意の結末に至ったのであるのなら、妥当で歓迎したいところだ。

ボンバルディアは先立ってCシリーズがエアバスA220として買収され、またデ・ビランド・カナダ時代からのDHCシリーズに加えて最新のDHC-8Q400までの製造権をロングビュー・アビエーション・キャピタル傘下でカナダの航空機メーカーのバイキング・エアの系列に売却するなど、航空機事業からの撤退も視野に入れていたものと思われる。
そして今回のCRJ事業の三菱への売却で、ボンバルディアとしてビジネスジェットを除き航空機事業からの撤退となる。

もともと三菱には訴訟の応酬以前からボンバルディア買収の動きはあったものとみられ、製造・販売実績もサービスノウハウも販売チャンネルもあるボンバルディアは、パートナーとしては三菱の不足を補い企業間にイデオロギー的な問題さえなければ、もっともふさわしいビジネスパートナーに思える。日本のエアラインにおいてボンバルディア機は使用されており、技術的にもお互いに協力関係があるわけで、訴訟も取り下げた今、さほど険悪なものはないのではないかと思う。
ましてや競走激化のなかで強敵であるエンブラエルのE2シリーズとボンバルディアのCシリーズという次世代リージョナルジェットがそれぞれボーイングとエアバスの二強に取り込まれてしまった現在、三菱が単独でこの隙間に割って入ることは難しい。
三菱が得意な技術分野とボンバルディアの豊富な経験を生かして、タッグを組んで足固めをすることは生き残りを賭けた賢明な選択に思える。
ボンバルディアの技術陣としては技術の結晶であるCシリーズを手放し、スペースジェットに協力することに違和感を覚える部分はあるかもしれないが、ともに第3の柱としての成長を期待して、スペースジェットの繁栄に協力して力を注いでもらいたい。






 CRJは「Canadair Regional Jet(カナディア リージョナル ジェット)」の略で、現行機はCRJ700(1クラス74席)と、これをベースに3クラス50席にしたCRJ550、CRJ900(1クラス90席)、CRJ1000(1クラス104席)の4機種。日本の航空会社では、日本航空(JAL/JL、9201)グループで地方路線を担うジェイエア(JAR/XM)がCRJ200(1クラス50席)を、アイベックスエアラインズ(IBEX、IBX/FW)がCRJ200(同)とCRJ700(1クラス70席)を運航していたが、両社ともCRJ200は退役済みで、国内で運航中の機材はIBEXのCRJ700のみとなった。

日本の空でもCRJは姿を消しつつあり、リージョナルジェットに関しても主翼下双発配置が主流、リアジェットエンジン配置はなくなりつつある。




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スペースジェットってなんだ
2019/06/17 14:18:59 ブログカテゴリ オタク | 書庫 Others

相次ぐ開発の遅延で産みの苦しみのMRJですが、17日からのパリ航空ショーへの出展を前にしてスペースジェットという名称に変更になったのだそうです。
これは北米マーケットに売り込むのに支障のあった「スコープ・クローズ」と呼ばれる労使協定にしたがってサイズダウンしたためで70席クラスのものはスペースジェットM100と呼ばれるそうなのです。
今までのMRJ90の90席から考えると、名前としては大きくなったイメージを与えるので、名称が混乱するのではないか、ちょっと心配ですが。
また、これにともなってパリ航空ショーの行われるル・ブールジェでの展示機は、こんな下図のようなカラーリングになったようです。
なんだか、どこかで見たことあるような気がしませんか?僕はJASのころの太陽アーク塗装を思い出してしまいました。






MRJのカラーリングを時代別に振り返ってみると最初は下の三菱オリジナル塗装でした。新しく生まれた三菱のRJ機ということで、これはこれでよかったと思います。





そして、その次に納入時期の具体性をイメージしてだと思われますが、キックオフカスタマーであるANAカラーになりました。
こうなると新規性はないものの、ANAHDですでに運用されているのかのようなイメージであり、実用機としてのアピールになったと思います。





ところが、今回の変更は「スペースジェット」という飛行機よりも、どこか宇宙船のような名称です。またカラーはなんだか青組というよりは、赤組みたいな気がするのは私だけなのでしょうか。
あえてイメージチェンジを図りたかったのかな、と想像すると同時に正直、MRJとは違う飛行機にしたいのかと思うくらい統一性のなさも感じないではありません。






さらにこのスペースジェットをGoogleで検索すると、勝手にここがヒットしてしまいます。インドのLCCであるスパイスジェットです。
「SPACE JET」と「SPICE JET」は綴りで言うと1文字違いなんですね。
存在自体がメジャーになれば、検索順序はひっくり返るかとは思いますが、変更され、展示される今が最も検索される時期だと思うと損な感じがします。





ちなみに、このエアラインの飛行機を画像で検索してみたところ、なんだかカラーリングまで今回のスペースジェットに似ているような気がするのは私だけなのでしょうか。
今回のパリ航空ショーではボンバルディアから製造権を買ったバイキングエアがDHC−8Q400をこのスパイスジェットカラーで展示する予定なので、ちょっと、それって単純に損だと思いませんか。





いろいろと変更した裏事情はあるようなのですが、相次ぐ事故でイメージの悪くなったB737MAXの無責任な改名を推奨した

トランプさんのツイート

を思い出してしまい、同じ名称変更をするにしても、もう少し幅広く、いろいろ検討した方が良かったのではないかと思ってしまった、今回のMRJ改名劇でありました。




さらに、その名称から親分の三菱の名前まで今回は削除してしまっているのは、役員会の件はあるにしても残念に思います、と書いていたところ、その後、正式に三菱スペースジェットと決定されたようで直近のメディアにもサイトにも名称は”三菱スペースジェット”となっています。
どうやら初期の段階で情報が正式に出す前にリークされるという、ごたごたの中での騒動だったようです。
今後は三菱スペースジェットで通して、厳しい市場ですが日の丸ジェットエアライナーを世界中の空に、はばたかせて欲しいものです。





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